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DESVELADO EL MECANISMO DE LA METASTASIS DEL CANCER

10/10/2009

Desvelan un mecanismo molecular que determina la dinámica de la metástasis del cáncer

La activación de una cascada de señales intracelulares específica determina si las células del cáncer se expandirán como células individuales o como un colectivo y si invaden otros tejidos a través del sistema linfático o de la sangre, según un estudio del Centro de Investigación del Cáncer de Reino Unido en Londres que se publica en la revista ‘Nature Cell Biology’.

Los científicos, dirigidos por Erik Sahai, visualizaron de forma no invasiva el movimiento de células cancerígenas de cáncer marcadas dentro de ratones vivos utilizando cámaras de alta sensibilidad. Descubrieron que mientras que algunas células tumorales se movían en solitario, otras se movían más despacio en grupos.

Aunque se sabe que el factor de crecimiento TGF-beta de la citoquina aumenta la movilidad de las células tumorales, los investigadores descubrieron que la señalización de TGF-beta sólo está activa en las células solitarias en movimiento y no en las que se mueven de forma colectiva. Ambos tipos de migración conducen a la expansión del cáncer aunque hacia diferentes lugares.

Según los investigadores, las células que carecen de la señalización de TGF-beta se movían de forma colectiva y se expandía sólo hacia los nódulos linfáticos. Por el contrario, el aumento de la señalización de TGF-beta conducía a un incremento en la diseminación de las células que se movían en solitario hacia la sangre pero también evitaba la expansión del cáncer a los pulmones.

Los investigadores plantean que, por este motivo, el mecanismo TGF-beta necesita ser activado para la movilidad de las células individuales pero luego debe ser desactivado para que el cáncer se expanda a los pulmones.

Estos descubrimientos ilustran cómo diferentes células de un tumor pueden tener diferentes características de señalización y podrían ayudar a diseñar fármacos que eviten que el cáncer de extienda de un órgano a otro.

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INVASION

09/10/2009

Imaginen una noche en la que el cielo parece una lona negra, una cubierta opaca, un techo hondo, sin un solo punto de luz. Invisible gracias a la oscuridad reinante, y silenciosa, debido a su tecnología, una nave extraterrestre atraviesa el cielo y se posa con suavidad en algún paraje solitario de la Comunidad Valenciana. Tras unos segundos de quietud, se abre una puerta-rampa por la que descienden Francisco Camps, vestido con la versión platónica de un traje de Milano; Ricardo Costa, enfundado en una camisa arquetípica de Lacoste (y con un Franck Muller que canta más que la propia nave); y Rita Barberá, con un cardado canónico en la cabeza y un bolso de Louis Vuitton en el brazo. En efecto, vienen a conquistar la Tierra y los han disfrazado de acuerdo a informaciones parciales que los extraterrestres tienen de nosotros. No obstante, y por si se hubieran pasado con la caracterización, los hacen descender en un lugar donde la afición a las fallas ha borrado la frontera entre la caricatura y la realidad.

El caso es que el curita típico, el pijo modelo y la mujer de rompe y rasga ejemplar logran, pese a su amaneramiento, ganarse la confianza de la población a la que pretenden someter. Completada la seducción, empiezan a lanzar esporas que arraigan en cabezas como la de Álvarez Cascos, la de Ana Botella, la de Alejandro Agag, la de Bárcenas, la de Aznar, todas ellas, observadas desde la perspectiva que da el tiempo, un poco marcianas. Como todos los colonizadores, se sirven para alcanzar sus objetivos de aborígenes sin escrúpulos tipo Paco Correa, De la Rúa o El Bigotes. El asunto ha hecho metástasis por doquier y aún no conocemos el número de cabezas infectadas. Pero peor hubiera sido que conquistaran el palacio de la Moncloa y desde él hubieran invadido el mundo (de hecho, Camps ya se había fijado en Obama).

JUAN JOSÉ MILLÁS